Los Albañiles (The Bricklayers)

A film by Jorge Fons
Based on the novel by Vicente Leñero

1976, México, Drama/Thriller, Color, 113 min.
In Spanish with English subtitles
Starring: Ignacio López Tarso, Jaime Fernández, José Alonso, Salvador Sánchez, José Carlos Ruiz, Katy Jurado, Adalberto Martínez Resortes

 

Don Jesús (Ignacio López Tarso), the old caretaker of a construction site in Mexico City, is beaten to death one night. When the police start to investigate, they discover that most of the people that had contact with Don Jesús at the worksite, are involved in shady dealings, robbery, fraud, and adultery. Chapo Alvarez (Salvador Sánchez), the foreman who controls the workers through blackmail, threats and abuse, reports in turn to Federico (José Alonso), a despot engineer who works for his father, the rich owner of the site. Both bosses and peons could be implicated in the crime, as everyone seems to have a reason to want to get rid of Don Jesús, but the cops are under pressure from their commander to quickly solve the case, and they apprehend and torture the workers in order to fabricate a confession. Only Mungía (Eduardo Cassab), an honest cop, tries to solve the case, and discovers that Don Jesús is one more victim of a long chain of corruption and hypocrisy, in which the impoverished men who carry the weight of the building on their backs, are the last and most vulnerable link.

Don Jesús (Ignacio López Tarso), el viejo velador de una obra en construcción en la Ciudad de México, es asesinado a golpes una noche. Cuando la policía comienza a indagar el crimen, descubre que casi todas las personas que tenían contacto con Don Jesús en la obra están implicados en negocios turbios, robos de material, fraudes, y adulterio. Chapo Alvarez (Salvador Sánchez), el capataz de la obra que controla a los albañiles a través de chantajes, amenazas y abusos, rinde cuentas a Federico (José Alonso), un ingeniero despota que trabaja para su padre, el rico dueño de la obra. Tanto patrones como peones pueden estar implicados en el crimen, ya que todos parecen tener algún motivo para deshacerse de Don Jesús, pero bajo presión de su comandante para resolver el caso sin demora, los policias aprehenden y torturan a los albañiles para fabricar una confesión. Sólo Munguía (Eduardo Cassab), un policía honrado, intenta en verdad resolver el caso, y descubre que Don Jesús es una víctima más en una larga cadena de corrupción e hipocresía, en la que los hombres pobres y enviciados que cargan el peso de la obra en sus espaldas, son el último y más vulnerable eslabón.

Eugenio del Bosque – Cine Las Americas

 

Credits:


Crew
Directed by Jorge Fons
Written by Vicente Leñero, based on his novel Los Albañiles
Production: Leopoldo Silva, Marco Silva
Production Companies: CONACINE, Cinematográfica Marco Polo
Cinematography: Alex Phillips, Jr.
Editing: Eufemio Rivera
Sound: Jesús González Gancy
Music: Gustavo César Carrión
Art Direction: Xavier Rodríguez González, Rafael Suárez

Cast
Ignacio López Tarso – Don Jesús
Jaime Fernández – Pérez Gómez
José Alonso – Federico
Salvador Sánchez – Chapo Alvarez
José Carlos Ruiz – Jacinto Martínez
Katy Jurado – Josefina
Adalberto Martínez – Patotas
Salvador Garcini – Sergio García
José Luis Flores – Isidro
Yara Patricia Palomino – Celerina
Eduardo Cassab – Munguía
Guillermo Gil – Valverde
Ramón Menéndez – Policia Davila
Yolanda Rigel – Secretaria
Gerardo Zepeda – Marcial
Mario García González – Delegado
Leonor Llausás – Madre de Isidro
Regino Herrera – Campesino
Graciela Lara – Prostituta
Arsenio Campos – Amigo de Federico
José Martínez
Agustín Fernández – Choforo
Manuel Garay – Sacerdote
César Bono – Suárez
Bernabé Palma – Cojo

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Mexican American Cultural Center
Black Box Theater
Wed. November 9, 8 PM – FREE!

Screens as part of the series
Literature in Mexican Cinema


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