Doña Bárbara

A film by Fernando de Fuentes
Co-directed by Manuel M. Delgado
Based on the novel by Rómulo Gallegos

1943, Mexico, Drama, Black and White, 138 min
In Spanish with English subtitles
Starring: María Félix, Andrés Soler, Julián Soler, María Elena Marqués, Roberto Cañedo.

 

In the Apure savanna of the Arauca region of Venezuela, the town of Altamira lives divided under the siege of Doña Bárbara (María Félix) “the men eater,” a powerful landowner who maintains a corrupt reign of terror in her estate of El Miedo. Things begin to change with the arrival of Santos Luzardo (Julián Soler), who comes back to the region to manage his land after studying law in Caracas. As a token of good faith, Santos Luzardo takes in Lorenzo Barquero (Andrés Soler), a landowner who Doña Barbara has ruined, in spite of being the father of her daughter, the young and beautiful Marisela (María Elena Marqués), with whom Santos Luzardo slowly falls in love. In a region where family feuds are a matter of life and death, and where a few people keep in power through to the corruption of officials, foremen, and peons, Santos Luzardo confronts Doña Barbara, who resorts to earthly and supernatural ways to impose her jealous malice, and sate her thirst for vengance against men, who stole her happiness in her youth. For the people of the savanna, the hope is for a way of life where vengance, murder, and inequality yield to a more harmonious coexistance.

En la sabana del Apure, región del Arauca en Venezuela, el pueblo de Altamira vive dividido bajo el acoso de Doña Bárbara (María Félix), “la devoradora de hombres”, una poderosa terrateniente quien mantiene un corrupto reinado de terror en su latifundio de “el Miedo”. Las cosas comienzan a cambiar con la llegada de Santos Luzardo (Julián Soler), quien vuelve a la región para administrar sus tierras después de estudiar derecho en Caracas. Como muestra de buena fé, Santos Luzardo acoge en su casa a Lorenzo Barquero (Andrés Soler), un terrateniente al que doña Barbara ha dejado en la ruina a pesar de ser el padre de su hija, la joven y hermosa Marisela (María Elena Marqués), de quien Santos Luzardo poco a poco se enamora. En una región en donde los feudos familiares son cuestión de vida o muerte, y en donde unos cuantos mantienen todo el poder a través de la corrupción de oficales, mayordomos y peones, Santos Luzardo se enfrenta a Doña Barbara, quien recurre a medios terrenales y sobrenaturales para imponer su suspicaz malicia y saciar su sed de venganza hacia los hombres, quienes le robaron la felicidad durante su juventud. Para la gente de la llanura, la ezperanza es la de una forma de vida en la que la venganza, el asesinato, y la desigualdad cedan a una convivencia más harmoniosa.

Eugenio del Bosque – Cine Las Americas

 

Credits:

Crew
Director: Fernando de Fuentes; co-director: Miguel M. Delgado
Production Company: Clasa Films (originalmente Jesús Grovas)
Producers: Fernando de Fuentes, Ricardo Beltri
Script: Rómulo Gallegos y Fernando de Fuentes, based on the novel “Doña Bárbara” by Rómulo Gallegos
Cinematography: Alex Phillip
Camera Operator: Rosalío Solano
Editing: Charles L. Kimball
Sound: Jesús González Gancy and Howard Randall
Music: Francisco Domínguez; Venezuelan songs composed specially for the film: Prudencio Esaa
Assistant Director: Américo Fernández
Sets: Jesús Bracho


Cast
María Félix – Doña Bárbara
Julián Soler – Santos Luzardo
María Elena Marqués – Marisela
Andrés Soler – Lorenzo Barquero
Charles Rooner – don Guillermo
Agustín Isunza – Juan Primito
Miguel Inclán – Melquiades
Eduardo Arozamena – Melesio Sandoval
Antonio R. Frausto – Antonio Sandoval
Pedro Galindo – Nieves
Paco Astol – Mujiquita
Arturo Soto Rangel – Colonel Bernalete
Manuel Dondé – Carmelito López
Felipe Montoya – Balbino Paiba
Luis Jiménez Morán – Pajarote
Alfonso Bedoya
Roberto Cañedo

 

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Mexican American Cultural Center
Black Box Theater
Wed. October 26, 8 PM – FREE!

Screens as part of the series
Literature in Mexican Cinema


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