Santo contra Blue Demon en la Atlántida
Santo vs. Blue Demon in Atlantis


Julián Soler

1970, 86 min. Color
Action, Adventure, Sci-Fi, Thriller
Cast: Santo, Blue Demon, Jorge Radó, Rafael Banquells, Agustín Martínez Solares Jr., Silvia Pasquel, Olga Guillot



October 25, 8 PM
Emma S. Barrientos Mexican American Cultural Center (MACC)
600 River St. Austin, Texas 78701 Map

FREE

Santo and Blue Demon face each other when a former Nazi scientist called Aquiles kidnaps Blue Demon and hypnotizes him at his underwater domain, sending him back to the surface with the mission of capturing Santo. Aquiles wants to impose a new world order in which humanity will be enslaved under his new “master race,” and the World Security Control depends on Special Agent Santo to fold the plot and save the world from the evil plans of Aquiles. Will Santo be able to stop Aquiles and bring Blue Demon back from Atlantis?


Santo y Blue Demon se enfrentan cuando un antiguo científico nazi llamado Aquiles secuestra a Blue Demon y lo hipnotiza en su domino submarino, para mandarlo de regreso a tierra con la misión de capturar a Santo. Aquiles busca imponer un nuevo orden mundial en el que la humanidad será esclavizada bajo el yugo de su nueva “raza de amos”, y el Control de Seguridad Mundial depende de el Agente Especial Santo para sabotear el plan y salvar al mundo de los maléficos planes de Aquiles. ¿Podrá El Santo detener a Aquiles y rescatar a Blue Demon de Atlantis?


Producer: Jesús Sotomayor Martínez
Executive Producer: Hebert Dávila Guajardo
Production Company: Producciones Sotomayor
Script: Rafael García Travesí, Jesús Sotomayor Martínez
Cinematography: Raúl Martínez Solares
Editing: José Bustos
Sound Editor: Raúl Portillo
Music: Gustavo César Carrión;
Art Direction: Carlos Grandjean
Special Efects: Raúl Martínez Solares
Makeup: Dolores Camarillo
Cast: Santo (Himself), Blue Demon (Himself), Jorge Rado (Aquiles/Hugo Ulrich), Rafael Banquells (Prof. Gerard), Agustín Martínez Solares Jr. (Pierre Duval), Silvia Pasquel (Juno), Magda Giner (X-25 aka Circe), Rosa Ma. Piñeiro (Afrodita aka Renata), Griselda Mejía (Regina), Marcelo Villamil (chief of world security), Carlos Suárez (Arena doctor), Juan Garza (Orfeo), Héctor Guzmán (Poseidon), Olga Guillot (herself)

 

Program Notes / Notas del Programa

POLYESTHER SAVES THE WORLD

Opposite to the great American super-heroes like Superman, Batman or Spiderman, who concealed their powers behind secret identities and spectacular suits, while in their everyday lives were mostly regular members of society, our Mexican wrestling heroes kept their identities behind the mask at all times, but wore the superhero custom only when they faced each other in the ring; when they were summoned to fight the greatest enemies and save the world, they of course kept the mask, but dressed in modern dress clothes and tight designer garments. Together with the production design of the sophisticated laboratories and control rooms, the apartments and other interiors, as well as the land and aerial vehicles that show up in SANTO VS. BLULE DEMON IN ATLANTIS, this juxtaposition recreates in a very special way the kitsch aesthetic for which the Santo films are internationally recognized today.

The plot of the film rests vaguely in the conventions of the cold war, with the peculiarity that the “World Security Control,” something like what the Security Council of the UN is today, is the only organization capable of repelling the enemy attacks, and only two of its agents X-21 and X-22, are good enough to save humanity from being partially exterminated and enslaved, and they have their first encounter in the dressing rooms of the popular Arena Mexico wrestling ring.

The constant search for plots that would allow The Man Behind the Silver Mask to save the world on the dozens of wrestling films that he starred in, produced the character of the mad Nazi scientist who wanted world domination more than once. In this particular case, the villain in question is Hugo Ulrich, aka Aquiles (Jorge Radó), who was beside Hitler during Second World War, and according to the calculations of the World Security Control would be over 100 years old in the present day, a fact that makes them suspect he has found the source of eternal youth.

The “Atlantis” referred to in the title of the film is the underwater domain of Aquiles, where he lives with his eternally youthful lover Renata, aka Afrodita (Rosa María Piñeiro), along with an entourage of beautiful women and big hunks that will eventually have to face El Santo. Nevertheless, the film does not begin underwater, but rather in outer space with a spaceship descending in the surface of the moon and launching a nuclear attack upon the South Pacific island of Samoa, all directed in remote control by Aquiles in a warning of things to come if the governments of the world don’t surrender to his feet.

After witnessing the enormous display of power that this genius of nuclear physics is willing to use to bring human kind to its knees, the world will depend on two special agents, the only ones able to stop the hecatomb: El Santo and Professor Gerard (Rafael Banquels). This is the premise that unleashes the retro hecatomb that brings to life the fantastic world of El Santo: a world in which beautiful women will try to seduce him, kissing him and caressing his masked face; a world in which the head quarters of the most dangerous villain in the world is located somewhere near Acapulco; a world in which Santo and Blue Demon will be hypnotized with a light ball worthy of the most exclusive discos; a world in which the bad guys carry with them laser guns that will leave no trace of their victims; a world in which Santo does not even need to take his shoes off to dive all the way down to Atlantis, and in which the tight polyester clothes that he wears all the way to the bottom of the sea dry instantaneously.

Like most of the films starring El Santo in the late sixties and early seventies, SANTO VS. BLUE DEMON IN ATLANTIS is a low budget film. Julian Soler directs the film with a steady hand given the limitations, keeping a good pace between the original scenes and archival footage, notably from Japanese monster movies like MONSTER ZERO (Ishirô Honda, 1965), ATRAGON (Ishirô Honda, 1963), and GODZILLA VS. THE SEA MONSTER (Jun Fukuda, 1966), which helps the film take the epic character that its plot requires. Like SANTO AND BLUE DEMON VS. THE MOSNTERS, the film is produced by Producciones Sotomayor, written by Rafael Travesí, photographed by Raúl Martínez Solares, and it features a musical number that apparently belongs to a different film, in this case interpreted by Cuban singer Olga Guillot “The Queen of Bolero.” SANTO VS. BLUE DEMON IN ATLANTIS was the only wrestling film directed by Julián Soler.

ABOUT JULIAN SOLER

Actor, director and writer for film and theater, Julián Soler was the youngest of the Soler acting dynasty, which included his brothers Fernando, Andrés and Domingo Soler, and was the only of the brothers who developed an interest in directing films.

Julián Díaz Pavía was born in Jiménez, Chihuahua on February 17, 1907, and was primarily interested in painting as a young adult. After studying under Roberto Montenegro and other important Mexican painters of the time, he worked as a painter and designer for a short while before joining his brother Fernando Soler's acting troupe. He traveled through France, Spain and most of the Americas, and began his career as a film actor in Spain in 1931.

Julián returned to Mexico and appeared in PECADOS DE AMOR (David Kirkland, 1933), his first film as an actor, and went on to star in CHUCHO EL ROTO (Gabriel Soria, 1934), which consolidated him as a lead actor and made him famous for his good looks. He worked with the most talented Mexican directors at the time, including Fernando de Fuentes (LA FAMILIA DRESSEL, 1935; DOÑA BARBARA, 1943), Miguel Conteras Torres (SIMON BOLIVAR, 1941), and Chano Urueta (CLEMENCIA, 1935), before directing his first film in 1943, TORMENTA EN LA CUMBRE, based on a story by Sebastián Gabriel Rovira.

Julián Soler directed all kinds of films, but it was in light comedies where he found the genre that made him most comfortable to display his talent. He directed more than 80 films, including ¡ME HA BESADO UN HOMBRE! (1944), LOS TRES ALEGRES COMPADRES (1952), LA MUJER X (1956) for which he was nominated for an Ariel for Best Original Screenplay, LA EDAD DE LA VIOLENCIA (1963), CUANDO LOS HIJOS SE VAN (1968), CONFESIONES DE UNA ADOLESCENTE (1969), and ZACAZONAPAN (1974). He died in Mexico City on May 5th 1977.

Eugenio del Bosque, Executive Director – Cine Las Americas

 

EL POLIESTER SALVA AL MUNDO

Al contrario de la mayoría de los grandes superheroes Estadounidenses, como Superman, Batman o el Hombre Araña, quienes guardaban sus poderes bajo una identidad secreta y espectaculares trajes, mientras en su vida cotidiana eran miembros normales de la sociedad, nuestros heroes luchadores mexicanos guardaban su identidad detrás de las máscaras en todo momento, pero sólo vistían como superheroes cuando luchaban entre ellos en el ring; cuando éran convocados para combatir a los más grandes enemigos y salvar al mundo de su total destrucción, conservaban siempre su máscara, pero vistían modernos trajes y ceñidas prendas confeccionadas a la última moda de la época. Esta yuxtaposición, aunada al diseño de producción de los sofisticados laboratorios científicos y cuartos de control, los apartamentos y otros interiores, así como los vehículos terrestres y aéreos que aparecen en SANTO CONTRA BLUE DEMON EN LA ATLANTIDA, recrean de especial manera la estética kitsch por la que las películas de El Santo son hoy reconocidas a nivel internacional.

El argumento de la película descansa vagamente en las convenciones de la guerra fría, con la peculiaridad de que el “Control de Seguridad Mundial”, algo así como lo que hoy sería el Consejo de Seguridad de la ONU, es el único organismo capaz de repeler el ataque enemigo, y sólo dos de sus agentes, X-21 y X-22, son lo suficientemente buenos para salvar a la humanidad de ser parcialmente exterminada y esclavizada, y tienen su primer encuentro en los vestidores de la Arena México.

La constante búsqueda de argumentos que permitieran al Enmascarado de Plata salvar al mundo en las pantallas de cine, trajo a colación al personaje del científico Nazi que busca dominar al mundo en más de  una ocasión. En éste particular caso, el villano en cuestión es Hugo Ulrich, alias Aquiles (Jorge Radó), un científico que estuvo al lado de Hitler durante la segunda guerra mundial, y que según los cálculos del Control de Seguridad Mundial tendría en el presente más de cien años, por lo que se sospecha que ha encontrado la fuente de la eterna juventud.

La “Atlántida” a la que el título de la película se refiere es la guarida submarina de Aquiles, en donde vive acompañado de su bella y eternamente jóven mujer Renata, alias Afrodita (Rosa María Piñeiro), y de un séquito jóvenes muchachas y tipos fortachones que deberán eventualmente enfrentar al Santo. Sin embargo, la película no inicia bajo el agua, más con una nave espacial que desciende en la superficie lunar, desde donde realiza un ataque nuclear a la isla de Samoa en el pacífico sur, todo dirigido
a control remoto por Aquiles, quién busca así intimidar a los gobiernos del mundo para que se rindan a sus pies.

Después de atestiguar el despliegue de enormes poderes que éste genio de la física nuclear está dispuesto a utilizar para someter y destruir a la humanidad, el mundo dependerá de dos agentes especiales, los únicos que podrán impedir una hecatombe: El Santo y el Profesor Gerard (Rafael Banquels).  Esta es la premiza que desata la hecatombe “retro” que recrea el mundo fantástico del Enmascarado de Plata: un mundo en el que bellas mujeres tratarán de seducirlo, le besarán y acariciarán su enmascarado rostro; en el que el cuartel general del villano más poderoso del mundo se encuentra en algún lugar cerca de Acapulco; en el que tanto El Santo como Blue Demon serán hipnotizados por una bola de luz digna de las más exclusivas discotecas; en el que los enemigos llevan consigo pistolas cauterizadoras que no dejan trazo de quien recibe su letal disparo; en el que el Santo no necesita ni quitarse los zapatos para bucear hasta a las profundidades de la Atlántida, y en el que las ceñidas prendas de poliester que viste  nuestro heroe hasta el fondo del oceano se secan instantáneamente.

Como la mayoría de las películas estelarizadas por El Santo a fines de los sesenta y principios de los setenta, SANTO CONTRA BLUE DEMON EN LA ATLANTIDA es una película de ultra bajo presupuesto. Julián Soler dirige con buena mano dentro de las más obvias limitaciones, y matniene buen ritmo entre las escenas originales y el pietaje de archivo, notablemente de películas japonesas como MONSTER ZERO (Ishirô Honda, 1965), conocida en castellano como “LOS MONSTRUOS INVADEN LA TIERRA”, ATRAGON (Ishirô Honda, 1963), y GODZILLA VS. THE SEA MONSTER (Jun Fukuda, 1966), lo cuál ayuda a que la película tome el carácter épico que su premisa exige. Al igual que SANTO Y BLUE DEMON CONTRA LOS MONSTRUOS (Gilberto Martínez Solares, 1969), la película es producida por Producciones Sotomayor, escrita por Rafael Travesí, fotografiada por Raúl Martínez Solares, y cuenta con un número musical que aparentemente pertenece a otra película, en éste caso interpretado por la cantante de origen cubano Olga Guillot, “la reina del bolero”.

La película pertenece a un periodo especial del cine mexicano en el que el apoyo oficial al cine era mínimo, y en la que la Academia Mexicana de Artes y Ciencias Cinematográficas no otorgó los tradicionales Arieles. La producción de cine en ésta época se vió en su mayoría reducida a comedias juveniles y decenas de películas de bajo presupuesto. SANTO CONTRA BLUE DEMON EN LA ATLANTIDA fué estrenada en 1970, el mimo año en el que El Enmascadado de Plata estelarizara otras cuatro películas: SANTO Y BLUE DEMON CONTRA LOS MONSTRUOS (Gilberto Martínez Solares), EL MUNDO DE LOS MUERTOS (Gilberto Martínez Solares), SANTO CONTRA LOS JINETES DEL TERROR (René Cardona), y LA VENGANZA DE LAS MUJERES VAMPIRO (Federico Curiel). Por su parte, el director Julián Soler realizó dos comedias juveniles ese mismo año: CONFESIONES DE UNA ADOLESCENTE y DOS ESPOSAS EN MI CAMA. SANTO CONTRA BLUE DEMON EN LA ATLANTIDA fue la única película de luchadores que dirigida por Julián Soler.


ACERCA DE JULIAN SOLER


Actor, director y escritor de teatro y cine, Julián Soler fué el más jóven de la dinastía Soler, compuesta por sus hermanos, los actores Fernando, Andrés y Domingo Soler, y el único de ellos que se interesó en la dirección de cine.

Julián Díaz Pavía nació en Jiménez, Chihuahua el 17 de Febrero de 1907, y en su juventud se interesó primeramente por la pintura. Después de estudiar con Roberto Montenegro y otros importantes pintores mexicanos de la época, se dedicó brevemente a la pintura y el diseño antes de volver al mundo de la acutación en la compañía de su hermano Fernando Soler, con la que viajó por España, Francia y el continente Americano.

Comienza su carrera como actor de cine 1931 en España, y vuelve a México para integrarse como actor al cine con la película PECADOS DE AMOR (David Kirkland, 1933). En 1934 estelarizó CHUCHO EL ROTO (Gabriel Soria, 1934), gracias a la cuál se consolidó como primer actor y galán cinematográfico. Participó como actor en más de 25 películas, y trabajó para los más destacados directores mexicanos de la época, como Fernando de Fuentes (LA FAMILIA DRESSEL, 1935; DOÑA BARBARA, 1943), Miguel Conteras Torres (SIMON BOLIVAR, 1941), y Chano Urueta (CLEMENCIA, 1935), antes de debutar como director en 1943 con TORMENTA EN LA CUMBRE, basada en una historia de Sebastián Gabriel Rovira.

Julián Soler dirigió todo tipo de películas, mas fué en la comedia ligera en donde encontró el gérero más adecuado para desarrollar su carrera como director, a lo largo de la cuál realizó más de 80 películas, entre las que destacan ¡ME HA BESADO UN HOMBRE! (1944), LOS TRES ALEGRES COMPADRES (1952), LA MUJER X (1956, por la que obtuvo una nominación al Ariel al Mejor Argumento Original), LA EDAD DE LA VIOLENCIA (1963), CUANDO LOS HIJOS SE VAN (1968), CONFESIONES DE UNA ADOLESCENTE (1969) y ZACAZONAPAN (1974). Murió en la Ciudad de México el 5 de Mayo de 1977.


Eugenio del Bosque
Director Ejectutivo – Cine Las Americas

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