Santo en el museo de cera
Santo in the Wax Museum

Alfonso Corona Blake

1963, 92 min. Black and White
Adventure, Horror, Sci-Fi
Cast: El Santo, Claudio Brook, Rubén Rojo, Norma Mora, Roxana Bellini, José Luis Jiménez


NEW SCREENING ADDED ON: Nov 10 at 8 PM

November 1, 8 PM
Emma S. Barrientos Mexican American Cultural Center (MACC)
600 River St. Austin, Texas 78701 Map

FREE

Santo faces the sinister powers of Dr. Karol, a famed European surgeon who went mad after being imprisoned in a concentration camp, and who now directs the Wax Museum. When beautiful magazine photographer Susana disappears after visiting the museum, Santo will fight to rescue her before Dr. Karol, who “hates beauty”, transforms her into a living wax figure called “the Panther Woman.”


Santo se enfrenta a los poderes siniestros del Dr. Karol, un famoso cirujano europeo que enloquieció después de haber sido prisionero en un campo de concentración, y quien es ahora el director del Museo de Cera. Cuando la bella fotógrafa Susana desaparece después de una visita al mueso, Santo luchará por rescatarla antes de que el Dr. Karol, quien odia la belleza, la transforme en una figura de cera viviente llamada “la mujer pantera.”

Production: Filmadora Panamericana.
Script: Fernando Galeana and Julio Porter.
Photography: José Ortiz Ramos.
El Santo (Himself), Claudio Brook (Dr. Karol), Rubén Rojo (Ricardo), Norma Mora (Gloria), Roxana Bellini (Susana), José Luis Jiménez (Prof. Armando Galván), Víctor Velázquez (police detective), Fernando Osés, Jorge Mondragón, Nothanael León Moreno, Concepción Martínez, Cesareo Cruz, Salvador Castro, Juan Garza, Mario Texas, Benny Galán, Victorio Blanco, Vicente Lara "Cacama", Picoro, Cavernario Galindo.

 

THE GOTHIC WORLD OF EL SANTO IN BLACK AND WHITE

(Spanish version follows below)

SANTO IN THE WAX MUESUM is a film of gothic and thriller elements, in which the mythical character of El Santo is a superhero with noble and well-defined motives. The film is a good example of the formula that proved successful, to varying degrees, for more than fifty films in which El Santo starred throughout his career.

The film belongs the “classic” period in Mexican wrestling cinema, when budgets were not super-ultra-low, and the narratives had a certain naiveté to themselves that was lost once the films were made in color. Black and white offered an air of transcendence and timelessness to the world of El Santo, recreating an atmosphere that is well used in this case by director Alfonso Corona Blake to tell a story that rises from absolute fantasy, but that lends itself to alternate interpretations and readings.

The presence of Santo as the undisputable star of the film, without sharing the bill with any other masked wrestler, is also a cue that SANTO IN THE WAX MUESUM belongs to the age in which the Man in the Silver Mask had the unconditional admiration of the Mexican people, both at the arena and the box office. In the ring, Santo is in full possession of his faculties, and the long wrestling sequences display the varied repertoire of moves and techniques that Santo performed to remain in the heart of his audience. There is never a dull minute for our masked hero, who constantly switches between wrestling matches and his tireless fight for justice.

In this particular case, the turn belongs to Dr. Karol (Claudio Brook), the director of the wax museum who was a victim of German concentration camps during Second World War, and whose greatest wish is to transform the beauty and tranquility of his victims’ life into the bitterness and pain once inflicted upon him by his tormentors. Dr. Karol sets a trap for Santo, and uses him as an alibi to accomplish his crimes, but Santo, as a good paladin of justice, makes use of his physical and intellectual might to prevent Dr. Karol from accomplishing his dark plans, which include transforming the beautiful photographer Susana (Norma Mora) into a living wax figure named “The Black Panther” in order to complete his horrific collection of wax monsters that actually come alive in the middle of the night.

Director Corona Blake makes fair use of the elements at his disposal: the Wax Museum location, with its labyrinthine galleries and three levels, and the secret passage to Dr. Karol’s laboratory; the screenplay (written by the director together with the immensely prolific Fernando Galiana and Julio Porter) in which the secret plans of Dr. Karol are executed with the audience as an accomplice, only for Santo to realize he has been framed, prompting the cascading twists needed for our hero to prevail; the gravitas offered by Claudio Brook, who within the limitations of the script actually brings some complexity to Dr. Karol’s character; and some expressionist use of the camera, accentuating the gothic aspects of the story and Dr. Karol’s dark personality. The action sequences on the other hand, are quite long in order to allow Santo the display his virtues.

The retro-futuristic world of Mexican wrestling films is well represented in SANTO IN THE WAX MUSEUM, mostly through an artifact crucial to the narrative: the “electronic locator,” invented by Professor Galván (José Luis Jiménez), and which allows the user to locate Santo at any given time and place. Cutting edge technology circa 1963, specially if we take into account that the apparatus occupies a whole wall in the room where it sits, and displays a rotating antennae the size of a human head (not exactly the best example of mobile technology); yet Santo does not need to be standing in front of it to be seen, since the machine can find him in the midst of a wrestling match at the Arena Mexico. It is also through this device that Santo makes Dr. Karol believe that he has succumbed to his powers, and gathers evidence against him.

This fantastic world, with its technology and living wax monsters, exists in contrast with the reality of Santo as a professional wrestler. Santo is portrayed as a mythical character of whose personal life we know absolutely nothing, who devotes his free time to do forensic work in his lab, to spy and chase pubic enemies, to tell the police what to do, and to fight against innumerable thugs and monsters. Nevertheless, periodically Santo excuses himself from his fight against crime, and heads to the arena to wrestle.

We all have to work, and here Santo does so spectacularly in the ring, where faces adversaries like Cavenario Galindo, the Frenchman Benny Galán, and El Tigre del Ring; not the most famous wrestlers, but not for that easy to defeat. At the coliseum, Santo is everybody’s idol, and lucha libre provides a moment of realism in which the crowds cheer and crack jokes, while the wrestlers bounce and fall once and again, pulling moves that are rarely seen nowadays. Santo always wins, but his opponents are made of flesh and bone, and one can feel the pain behind the masterful mime work that used to lie behind professional wrestling. Not an easy job.

Analogies between SANTO IN THE WAX MUSEUM and present day life in Mexico are difficult to avoid. The very beginning of the film is the scene of a kidnapping. The presence of a giant container full of boiling wax where some of Dr. Karol’s victims are thrown by his violent helpers, reminds us all too well of the alarming stories of “El Pozolero,” whose job was to disappear dead bodies for the Mexican drug lords by throwing them in barrels full of acid. In the social sphere, Santo is always fighting against Dr. Karol’s thugs, all in order to save his protégées who are evidently well to do members of society, but not Dr. Karol, nor Santo’s protégées, move a finger to protect their interests; they limit themselves to witness the conflict and move aside when the blows get too close.

The most unfortunate flaw in the argument is perhaps Dr. Karol’s lack of interest in making Santo into a living wax figure, and not only using him as his alibi. The Doctor’s motivations for amassing his collection of monsters are clear from the beginning: “to create faces without the mask of falsehood,” and when he first expresses interest in meeting Santo and requests his protection, he pays special attention to the fact that nobody has ever seen the real face of our masked hero. To me, that meant that Dr. Karol would want to get a hold of Santo and immortalize him for his collection. Oh well, that was not in his plans.

SANTO IN THE WAX MUSEUM was one of the few Santo films that were dubbed into English and released in the U.S. by K. Gordon Murray, also responsible for bringing Mexican films like THE VAMPIRE (Fernando Méndez, 1957), and THE AZTEC MUMMY (Rafael Portillo, 1957), to US screens, and who would re-name El Santo as “Samson” and “The Silver Masked Man.”

The film was made in 1963, just two years after Santo made his screen debut with SANTO CONTRA EL CEREBRO DEL MAL (Joselito Rodríguez, 1961). In that same year Santo also starred in SANTO EN EL HOTEL DE LA MUERTE, and SANTO CONTRA EL CEREBRO DIABOLICO, both directed by Federico Curiel. For his part, Alfonso Corona Blake only directed SANTO IN THE WAX MUSEUM that year.

About Alfonso Corona Blake

Born in Autlán, Jalisco on February 1st, 1919, he began his career as an extra in 1939, until he obtained the leading role in the film CABALLERIA DEL IMPERIO (Miguel Contreras Torres, 1942). He worked as “script boy” and assistant director between 1944 and 1956, notably for Emilio Fernandez (VICTIMS OF SIN, 1951) and Roberto Gavaldón (UNTOUCHED, 1954), until he was able to direct his first feature EL CAMINO DE LA VIDA (1956), which was awarded seven Arieles and an Honorable Mention at the Berlin Film Festival.

Corona Blake directed SANTO IN THE WAX MUSEUM barely a year after he directed the hugely successful SANTO VS. THE VAMPIRE WOMEN (1962), which was released to good reception in the United States, France, and other European countries. Other films of note include CABARET TRAGICO (1958), A MOTHER’S SIN (1962) starring Dolores del Río, and ARRULLO DE DIOS (1967) starring Libertad Lamarque. His last film as a director was MAS ALLA DE LA VIOLENCIA (1971). He died on January 21, 1999 in Guadalajara, Jalisco.

Eugenio del Bosque
Director, Cine Las Americas

 

EL MUNDO GOTICO DE EL SANTO EN BLANCO Y NEGRO

SANTO EN EL MUSEO DE CERA es una película de corte gótico y de suspenso, en la que el personaje mítico de El Santo es el de un superheroe con motivos nobles y bien definidos. La película es un buen ejemplo de la fórmula que, en diversos grados, resultó exitosa para las más de cincuenta películas que El Santo estelarizó durante su carrera.

La película pertenece al período “clásico” del cine de luchadores, cuando los presupuestos no eran del todo escuetos y las narrativas contaban aún con cierta inocencia que en cierta forma se perdió cuando las películas se comenzaron a rodar en color. El blanco y negro ofrecía al mundo de El Santo un aire de trascendencia y atemporalidad que resulta transfigurante para el expectador, pues crea una atmósfera que en éste caso es aprovechada por el director Alfonso Corona Blake para contar una historia que nace en la más pura fantasía, mas que se presta al juego de interpretaciones y lecturas alternativas.

La presencia de El Santo como la indiscutible estrella de la película, sin compartir filas con ningún otro luchador enmascarado, es también pauta de que SANTO EN EL MUSEO DE CERA pertenece a la época en la que el Enmascarado de Plata gozaba de primacía absoluta en el gusto del pueblo mexicano, tanto en el ring como en la taquilla del cine. En el ring, Santo demuestra estar en pleno uso de sus facultades, y las prolongadas secuencias en la arena hacen despliegue del variado repertorio de llaves, movimientos y técnicas de las que se valía el Santo para conservarse como ídolo del público. Nunca un minuto liblre para el enmascarado, que se la pasa del ring a la lucha por la justicia sin descanso.

En este caso el turno toca al Doctor Karol (Claudio Brook), director del museo de cera, quien fué víctima de los campos de concentración Alemanes durante la segunda guerra mundial, y cuyo máximo anhelo es que la belleza y la tranquilidad de sus víctimas se conviertan en la amargura y el dolor a las que él fue sometido durante su tormento. El Dr. Karol tiende una trampa para usar a Santo como coartada y poder realizar sus fechorías, y el Santo como buen paladín de la justicia, hace uso de todos sus recursos, físicos e intelectuales, para impedir que el macabro doctor lleve a cabo sus siniestros planes, entre los que figura el convertir a la bella Susana (Norma Mora), en una figura de cera viviente llamada “La Mujer Pantera”, y completar así su horripilante colección de monstruos de cera que de hecho cobran vida en las profundidades de la noche.

El director Corona Blake hace buen uso de los elementos a su alcance: la locación del museo de cera, con sus galerias laberínticas y sus tres niveles, y el pasadizo secreto que lleva al laboratorio del Dr. Karol; el guión, escrito por él mismo en colaboración con el inménsamente prolífico Fernando Galiana y Julio Porter, en el que los planes secretos de Karol se ven ejecutados en complicidad con la audiencia, todo para despertar la sospecha de el Santo al hecho de que ha sido víctima de una trampa, lo cuál desencadena las vueltas narrativas que permiten que el Santo resulte victorioso; la interpretación de Claudio Brook, quien dentro de las limitantes del guión logra recrear al Dr. Karol con cierta complejidad; y el uso expresionista de la cámara a través de la cuál logra acentuar las cualidades góticas de la historia, y la obscura personalidad del Dr. Karol. Las secuencias de acción son, por otra parte, un poco largas para permitir que el Santo haga lujo de sus virtudes.

El mundo retro-futurista del cine de luchadores tiene buena presencia en SANTO EN EL MUSEO DE CERA, sobre todo a través de un artefacto crucial para la narrativa: el “localizador remoto” inventado por el Profesor Galván (José Luis Jiménez), el cuál permite localizar a Santo en cualquier momento, en cualquier parte que él se encuetnre. Tecnología de punta en 1963, sobre todo cuando nos damos cuenta de que a pesar de que el aparato en cuestión es una consola que ocupa la pared entera de un cuarto, encima de la cuál gira una antena del tamaño de una cabeza humana (no exactamente el mejor ejemplo del dispositivo móvil), Santo no necesariamente tiene que estar frente a éste para ser localizado, pues Galván es capaz de encontrar a Santo en plena acción en el ring de la Arena México. Es también a través de éste aparato que Santo engaña al Dr. Karol, haciendole creer que ha sido victima de su poder, y logra ponerle en evidencia.

Todo éste mundo de fantasía, con su tecnología y sus monstruos de cera vivientes, es contrastado con la realidad de El Santo como luchador profesional. El Santo aparece como un personaje mítico del cuál no se sabe absolutamente nada como persona, quien en su tiempo libre realiza investiagción forense en su laboratorio, espia y persigue enemigos de la sociedad, le dice a la policía qué hacer, y pelea contra un sinnumero de guarros y monstruos. Sin embargo, periódicamente Santo se dispensa de su lucha contra el crimen, y se vá a la arena a darle a la lucha libre.

Todos tenemos que trabajar, y aquí El Santo lo hace espectacularmente al enfrentar adversarios como el Cavenario Galindo, el francés Benny Galán, y El Tigre del Ring; no los más famosos luchadores, mas no por ello fáciles de vencer. En la arena, Santo es el ídolo de todos, y las luchas proveen un momento de realismo en el que las multitudes chiflan y alburean, mientras los luchadores rebotan y azotan una y otra vez, aplicando llaves y movidas poco comunes en nuestros días. El Santo siempre gana, mas sus adversarios son de carne y hueso, y los golpes se sienten detrás de la mímica maestra que yacía en aquellos años detrás de la lucha libre. El trabajo no es fácil.

Las analogías entre SANTO EN EL MUSEO DE CERA y el México contemporáneo son difíciles de evitar. El principio mismo de la película es la escena de un secuestro.
La presencia de un grán perol de cera ardiente en el que algunas víctimas del Doctor Karol son arrojadas por sus violentos secuaces, recuerda las alarmantes historias de “El Pozolero”, quien deaparecía los cuerpos de las víctimas de los capos mexicanos arrojandoles en barriles llenos de ácido. En el ámbito social, el Santo se abate contra los hombres fuertes del Dr. Karol, todo por salvar a sus protegidos quienes son evidentemente de clase acomodada, mientras ni el Dr. Karol, ni los protegidos de Santo, mueven un dedo para defender sus intereses; simplemente se limitan a ver el combate y a hacerse a un lado cuando los golpes se acercan a ellos.

La falla más desafortudada del argumento es tal vez la falta de interés del Dr. Karol en convertir al Santo en una figura de cera viviente, y no solo de utilizarle como coartada. Los motivos del doctor para amasar su colección de monstruos son claros desde un principio: “crear caras sin máscaras de falsedad”, y cuando él primeramente expresa interés en conocer a Santo y pide su protección, presta peculiar atención al hecho de que nadie nunca ha visto el rostro del enmascarado. Todo esto me dió a pensar que el Dr. Karol querría atrapar a Santo y despojarle de su máscara para luego inmortalizarlo como parte de su colección. Pero bueno, esto no estaba dentro de sus planes.

SANTO EN EL MUSEO DE CERA es una de las pocas películas de luchdores que fueron dobladas al inglés y estrenadas en los Estados Unidos por K. Gordon Murray, quien fuera responsable de traer otras películas mexicanas a las pantallas estadounidenses, como EL VAMPIRO (Fernando Méndez, 1957) y LA MOMIA AZTECA (Rafael Portillo, 1957), y quien renombrara al personaje de El Santo como “Samson” o “The Silver Masked Man”.

La película  fue realizada en 1963, tan sólo dos años desupés de que El Santo debutara en la pantalla en SANTO CONTRA EL CEREBRO DEL MAL (Joselito Rodríguez, 1961). En el mismo año, Santo es estelarizarizó otras dos películas: SANTO EN EL HOTEL DE LA MUERTE y SANTO CONTRA EL CEREBRO DIABOLICO, ambas dirigidas por Federico Curiel. Por su parte, Alfonso Corona Blake  sólo dirigió SANTO EN EL MUSEO DE CERA en aquel año.


Acerca de Alfonso Corona Blake

Nació en Autlán, Jalisco el 1 de Febrero de 1919. Comenzó su carrera como extra en 1939, hasta que obtuvo el papel protagónico en CABALLERIA DEL IMPERIO (Miguel Contreras Torres, 1942). Se desempeñó como anotador y asistente de dirección entre 1944 y 1956, notablemente para Emilio Fernandez (VICTIMAS DEL PECADO, 1951) y Roberto Gavaldón (LA SOMBRA VERDE, 1954), hasta que logró dirigir su primera película, EL CAMINO DE LA VIDA (1956), por la que obtuvo siete Arieles y una Mención Honorable en el Festival de Berlín.

Corona Blake realizó SANTO EN EL MUSEO DE CERA apenas un año después de dirigir la éxitosa SANTO CONTRA LAS MUJERES VAMPIRO (1962), la cuál fué estrenada con buena recepción en los Estados Unidos, Francia y otros países de Europa. Su obra como director incluye CABARET TRAGICO (1958), y EL PECADO DE UNA MADRE (1962), estelarizada por Dolores del Río y Libertad Lamarque. Su última película como director fué MAS ALLA DE LA VIOLENCIA (1971). Murió el 21 de Enero de 1999 en Guadalajara, Jalisco.

Eugenio del Bosque
Director, Cine Las Americas

santo_museo_de_cera_1

 

 

 

santo_museo_de_cera_1